The Creative City [ENG] | A Cidade Criativa [PT]

March 7, 2015 § Leave a comment

Creative City 01

THE CREATIVE CITY

Artists moving into a run-down area are often, unintentionally, at the forefront of regeneration and gentrification. Whilst artists often move into these areas because of low rent, real estate companies and local governments specifically target these artists, offering short leases, in order to build up a rent market and to attract property investment in an area[i]. Once that market is established, rent prices go up and many of the original artists can’t afford living there anymore. However, an area’s reputation as an artistic area is sufficient to attract a more affluent ‘creative class’[ii], and along come the 2nd level gentrifiers who can afford expensive properties in an ‘up-and-coming’ area. Creative City 08 The ruins of industrialisation led to the subsequent turn to culture and the ‘creative industry’ for economic gain, and the creation of ‘creative clusters’ has become an instrumental policy in order to increase property value. Culture and Creativity have become a form of capital and play a key role in creating spaces for the creative middle-classes[iii]. These spaces tend to be ‘enclaves of exclusivity’[iv] that have actually very little to do with how culture is lived and experienced in everyday life by existing locals, and is thus quite elitist. Although ‘social inclusion’ is used as a marketing ploy, promising various social groups the ability to participate, since participation in society can only be achieved through participation in the economy, cultural planning, like many other agendas, leads more to social exclusion rather than inclusion.[v] DSC_0285 Deptford is a case in point. The 1st level artists came in the 70s/80s through Goldsmiths, and Squeeze and Dire Straits used to play around here before they became famous. Many students lived in Speedwell House, a building given to Goldsmith’s to rent out to students for a low price. It was a good council block but run-down and with no bathrooms. The building became infamous because of two murders which took place there, so Speedwell House got demolished and the students were rehoused on to the Crossfield estate[vi]. Many students from that time are still living on the Estate, and just opposite, on Creekside, there are many artist studios. However, Deptford has been going through some serious regeneration over the past decade, with more and more glass and steel towers still to be erected, and with rents rising fast. Ferocious advertisements, mostly for the Asian market, of the newly-built apartment blocks stress Deptford’s creativity and artistic population, and statements like ‘With more artists per square mile than anywhere else in London, this artistic community has played a pivotal role in defining the area’s creative atmosphere’[vii] are not uncommon. So, whilst profiting hugely from the existing artists, the target is a more elitist creative class, high-earning, young urban professionals, the class that can afford the stupendous prices of these new homes and the ‘artisan workshops’[viii]. As Tim Murphy, Chief Executive of IP Global, bluntly puts it in his highly criticised promotion video of Deptford’s latest property outrage: “The artists are here, it’s got that real vibe about it and people that buy real estate, they know about property, that’s when you get in.”[ix] None of the artists who have contributed to Deptford’s vibe and atmosphere are mentioned anywhere at all, and the fact that their work spaces are being eradicated (e.g. artist studios on Creekside are next on the agenda), with the land being bought up by developers to create more and more housing that is unaffordable to these artists and to the rest of Deptford’s local population, is of course papered over completely. Convoy's wharf 01 The Creative City and its myth of authenticity and individual creativity is just another neoliberal tactic manifested in urban space, with social rights handed over to those who can afford it. But, we all have a right to the city and although many of us do not have the economic means to participate in consumption and ownership, we can assert our right to the city by appropriating the spaces of consumption to spaces of activity outside consumption[x]. We can invest the space with use-value (rather than exchange-value) by enjoying an embodied physical, social and political practice, thus creating a sense of freedom and authenticity[xi], and community with those who wish to participate. But one must be on their guard, for the expression of authenticity and individuality is always in danger of being eventually absorbed by commercialism as consumption is achieved through the marketization of culture and creativity. And so we participate and use the urban spaces of our localities to claim our right to the city without a commercial purpose. Social Inclusion in the Creative City, right? But I don’t think our practice is what cultural planning had in mind.

[i] Berry Slater, J. and Iles, A. (2009) ‘No Room to Move: Radical Art and the Regenerate City’ in Mute, p. 1-23.

[ii] Florida, R. (2002) The Rise of the Creative Class: And How Its Transforming Work, Leisure, Community and Everyday Life. London: Basic Books.

[iii] Stevenson, D. (2004) “CIVIC GOLD” RUSH in International Journal of Cultural Policy 10/1, p. 119-131.

[iv] Ibid.

[v] Ibid.

[vi] Anon (2010) Private Conversation with a Crossfield Estate resident.

[vii] http://www.ipglobal-ltd.com/en/investors/property-portfolio/rise-the-deptford-project/

[viii] http://www.cathedralgroup.com/current-projects/the-deptford-project-2/

[ix] Chandler, M. (2014). VIDEO: ‘Sickening’ Deptford investment video sparks backlash [Online]. Available at:http://www.newsshopper.co.uk/news/11627222.VIDEO___Sickening__Deptford_investment_video_sparks_backlash/?ref=mr

[x] Day, A. (2015) How is culture used as a tool for dissuasion of conflict and consensus? How is culture an arena for creativity and resistance?  Unpublished paper written for the MA in Photography and Urban Cultures, Goldsmiths College.

[xi] Ibid.

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Anita Strasser

[PT]

Creative City 01

A CIDADE CRIATIVA

Artistas deslocando-se para uma área degradada, estão muitas vezes e sem qualquer intenção, à frente da regeneração e da gentrificação. Enquanto os artistas se mudam para aqui devido aos baixos arrendamentos, as companhias públicas de imobiliário e as autarquias etiquetam especificamente estes artistas, oferecendo-lhes arrendamentos de curta duração, para assim conseguirem construir um mercado de arrendamento que possa atrair investimento na área [i]. Assim que o mercado se estabelece, os arrendamentos sobem e muitos dos artistas originais deixa de poder viver aí. No entanto, a reputação de uma área como sendo uma área artística é suficiente para atrair uma “classe criativa” mais abastada [ii], e assim vem o segunda onda de “gentrificadores”, que pode comportar propriedades caras numa área “reabilitada”.

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As ruínas da industrialização foram utilizadas para usos culturais e a “indústria criativa” para benefícios económicos, e a criação de “clusters criativos” tornou-se um instrumento político que implementa o aumento do valor da propriedade. Cultura e Criatividade tornaram-se numa forma de capital e desempenham um papel fundamental na criação de espaços para classe-média criativa [iii]. Estes espaços tendem a ser “enclaves de exclusividade” [iv], que têm na realidade muito pouco em comum com a forma como a cultura é vivida e experienciada diariamente pelos locais existentes e isto é, assim, bastante elitista. Embora a “inclusão social” seja usada como um estratagema de marketing, prometendo aos vários grupos sociais a possibilidade de participação no processo, já que a participação na sociedade apenas pode ser alcançada através da participação na economia, o planeamento cultural, como muitas outras decisões na agenda política, leva a maior exclusão social, do que a uma inclusão [v].

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Depford é um desses exemplos. O primeiro nível de artistas veio nas décadas de 70/80, devido ao Goldsmith College, e os grupos Squeeze and Dire Straits costumavam aqui tocar, antes de serem famosos. Muitos alunos viviam em Speedwell House, um edifício cedido ao Goldsmith para ser arrendado aos alunos, por baixos preços. Era um bom bloco municipal, mas degradado e sem casas de banho. O edifício tornou-se infame devido a dois homicídios que aqui ocorreram, pelo que a Speedwell House foi demolida e os alunos foram realojados na propriedade Crossfield [vi]. Muitos dos alunos desse tempo ainda vivem nessa propriedade e, do outro lado, em Creekside, há muitos estúdios de artistas. No entanto, Deptford tem passado por uma acentuada regeneração na década passada, com cada vez mais torres de vidro e aço a serem erigidas e com rendas a subirem depressa. Anúncios ferozes, maioritariamente destinados ao mercado asiático, promovendo os blocos de apartamentos recém construídos, frisam a criatividade de Deptford e a sua população criativa e declarações como “Com mais artistas por milha quadrada do que qualquer outro local em Londres, esta comunidade desempenhou um papel essencial na definição da atmosfera criativa da área” [vii], não são incomuns. Assim, em invés de aproveitarem largamente dos artistas existentes, o público alvo é uma classe criativa elitista, com elevados salários, jovens profissionais urbanos, a classe que pode comportar os elevados preços destas novas casas e os “workshops dos artistas” [viii]. Como Tim Murphy, Chief Executive da IP Global, abruptamente coloca no seu amplamente criticado vídeo de promoção das suas últimas e escandalosas propriedades: “Os artistas estão cá, tem aquela verdadeira vibração em redor e as pessoas que compram propriedades, elas conhecem a propriedade, é aí que vocês entram” [ix].

Nenhum dos artistas que contribuíram para a vibração e atmosfera de Deptford são mencionados e o fato dos seus locais de trabalho estarem a ser erradicados (os estúdios em Creekside são os próximos na agenda), com o solo a ser comprado pelos promotores imobiliários para criarem mais habitação que não é acessível por estes artistas e pela restante população de Deptford, está completamente encoberto.

Convoy's wharf 01

A Cidade Criativa e o seu mito de autenticidade e criatividade individual, é apenas outra tática neoliberal que se manifesta no espaço urbano, com os direitos sociais a serem entregues a quem os pode pagar. Mas todos temos direito à cidade e, embora muitos de nós não tenhamos os meios económicos que nos permitem participar no consumo e na posse do espaço, podemos afirmar o nosso direito à cidade, apropriando-nos dos espaços de consumo e tornando-os espaços de atividade para além do consumo [x]. Podemos investir no espaço através do valor do uso (ao invés do valor de troca), disfrutando de uma prática incarnada física, social e política e assim criando uma sensação de liberdade e de autenticidade [xi], bem como de comunidade com todos os que queiram participar. Mas devemos mantermos alerta, já que a expressão de autenticidade e de individualidade está sempre em perigo de ser eventualmente absorvida pelo mercantilismo, bem como o consumo é conseguido através da mercantilização da cultura e da criatividade. E assim participamos e usamos os espaços urbanos dos nossos bairros, para reivindicar o nosso direito à cidade sem propósitos comerciais. A Inclusão Social na Cidade Criativa, certo? Mas penso que a nossa prática não é o que o planeamento cultural tinha em mente.

[i] Berry Slater, J. and Iles, A. (2009) ‘No Room to Move: Radical Art and the Regenerate City’ in Mute, p. 1-23.

[ii] Florida, R. (2002) The Rise of the Creative Class: And How Its Transforming Work, Leisure, Community and Everyday Life. London: Basic Books.

[iii] Stevenson, D. (2004) “CIVIC GOLD” RUSH in International Journal of Cultural Policy 10/1, p. 119-131.

[iv] Ibid.

[v] Ibid.

[vi] Anon (2010) Private Conversation with a Crossfield Estate resident.

[vii] http://www.ipglobal-ltd.com/en/investors/property-portfolio/rise-the-deptford-project/

[viii] http://www.cathedralgroup.com/current-projects/the-deptford-project-2/

[ix] Chandler, M. (2014). VIDEO: ‘Sickening’ Deptford investment video sparks backlash [Online]. Available at:http://www.newsshopper.co.uk/news/11627222.VIDEO___Sickening__Deptford_investment_video_sparks_backlash/?ref=mr

[x] Day, A. (2015) How is culture used as a tool for dissuasion of conflict and consensus? How is culture an arena for creativity and resistance?  Artigo não publicado escrito para o mestrado em Photography and Urban Cultures, Goldsmiths College.

[xi] Ibid.

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Anita Strasser

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